Alors que les incendies se déclarent dans le monde entier, comment la technologie aide-t-elle à les combattre ?

La semaine dernière, des feux de brousse ont éclaté dans le sud de l’Europe, notamment en Espagne, en Italie, en France et au Royaume-Uni.

Le programme d’observation de la Terre de l’Union européenne a averti que la vague de chaleur et la sécheresse qui balayaient le continent européen exacerbaient les risques d’incendies et augmentaient la pollution par l’ozone. Les scientifiques préviennent que ces fortes fluctuations climatiques risquent de s’accentuer dans les années à venir en raison du changement climatique.

Les chercheurs avertissent que des températures de 40 degrés Celsius ne seront pas rares au cours des trois prochaines décennies et que les vagues de chaleur deviendront plus fréquentes. Et avec eux viendront probablement des incendies de forêt, qui constituent une menace majeure pour la vie, ainsi que pour les bâtiments et les infrastructures.

Pendant ce temps, les scientifiques et les ingénieurs ont développé une gamme de nouvelles technologies qui pourraient aider à prévoir et à traiter ces incendies dévastateurs.

Ceux-ci incluent des modèles informatiques qui cartographient les trajectoires potentielles d’incendie, des drones qui pulvérisent de l’eau et des robots autonomes qui peuvent détecter les sources d’incendie et pulvériser de l’eau, selon le Daily Mail.

Techniques d’intelligence artificielle

Un problème courant avec les incendies de forêt est qu’au moment où ils sont découverts, ils sont déjà répandus et causent une grande dévastation.

Certaines entreprises développent des outils d’intelligence artificielle capables de détecter les incendies à leurs débuts grâce à l’imagerie satellitaire.

Selon le Daily Mail, les laboratoires allemands Descartes et Aurora T analysent toutes les quelques minutes les images satellite des zones d’incendie à la recherche de signes révélateurs tels que la fumée ou les changements dans les données thermiques infrarouges.

Des algorithmes formés pour rechercher diverses caractéristiques des incendies de forêt sont ensuite exécutés, et si l’un est repéré, ses coordonnées sont envoyées aux pompiers.

L’IA peut également prédire comment un incendie se développera et se propagera une fois qu’il aura commencé, et est largement utilisée dans les pays sujets aux incendies tels que les États-Unis, le Canada, l’Espagne, le Portugal et l’Australie.

Des outils comme WayfireFiremap aux États-Unis peuvent aider les agences à planifier les évacuations et à prendre des décisions sur la meilleure façon de gérer l’incendie croissant.

Les modèles utilisent des données en temps réel provenant de satellites telles que la météo, le terrain et la sécheresse, ainsi que des données provenant de caméras et de capteurs au sol et d’aéronefs équipés de radars infrarouges. Il peut indiquer aux pompiers l’emplacement de l’incendie, la vitesse à laquelle il se propage et la direction.

drones

Les avions classiques sont souvent trop volumineux pour suivre ou combattre les incendies de forêt et peuvent avoir du mal à voir dans l’obscurité et la fumée épaisse.

Les équipages sont également en danger car un pilote est mort en combattant des incendies de forêt au Portugal au début du mois.

Par conséquent, les drones télécommandés pourraient être une solution, car ils peuvent collecter des données en temps réel et alerter les intervenants d’urgence à distance.

Les avions de lutte contre les incendies peuvent être équipés de caméras thermiques qui capturent la direction du vent et des images haute résolution de la fumée et d’autres variables. Il est également facile à emballer et à transporter et peut être déployé dans des endroits éloignés.

Les drones peuvent également livrer de l’eau dans les zones touchées pour aider directement à la lutte contre les incendies, ce qui est la vision de la société espagnole Drone Hopper avec son drone Wild Hopper.

Cet avion est équipé de caméras thermiques qui peuvent dans un premier temps l’aider à localiser et à évaluer le type d’incendie et à envoyer des données aux unités de contrôle. Il peut alors survoler une zone de combustion précise et disperser 600 litres de matière liquide sous forme de brouillard spécifiquement adapté au type de feu.

robot

En plus des drones, des robots sont également utilisés. Ces robots opèrent à distance dans la nature brûlante pour combattre le feu depuis le sol.

Selon le Daily Mail, la société espagnole Valverest, qui fabrique du matériel de lutte contre les incendies, a conçu le robot Dronster. Ce robot est équipé d’une excavatrice qui peut creuser des tranchées pour empêcher la propagation du feu et collecter des données importantes telles que l’humidité et la température. Il est également capable de transporter du matériel dans des zones reculées et d’éloigner les blessés des lieux de destruction.

Conçu par Milrem Robotics d’Estonie, le Multiscope Rescue Hydra ressemble à un char militaire mais est en fait capable de déchaîner des torrents d’eau et de mousse.

Le robot de 1,6 kg peut distribuer à distance des liquides d’extinction à des distances allant jusqu’à 62 mètres.

Un prototype de robot de lutte contre les incendies autonome capable de prendre des décisions intelligentes a également été développé à l’Université de New York.

Conçu par la société suédoise de robotique Unifire, le Flame Ranger utilise une technologie de positionnement thermique avant de distribuer jusqu’à 5 000 litres d’eau ou de mousse par minute.

Félix Germain

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