Canberra tourne la page de son différend avec Paris

L’Australie a fermé le rideau sur son âpre différend avec la France au sujet de la résiliation d’un traité « historique » signé il y a dix ans et valant des milliards de dollars, qui a déclenché des débats de haut niveau entre les deux pays et menacé de faire dérailler les pourparlers sur un accord commercial entre l’Australie. et l’Union européenne. Canberra a décidé d’indemniser le groupe « naval » français pour la décision de ne plus acheter de flotte de sous-marins, tournant la page d’un différend qui a envenimé les relations avec Paris pendant près d’un an.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que la société française avait accepté un « règlement équitable » de 555 millions d’euros (584 millions de dollars) en compensation après que l’Australie ait décidé de se rendre sur les marchés américain et britannique pour acheter 10 sous-marins à moteur diesel.

L’année dernière, l’Australie a annulé une commande de sous-marins avec le groupe français de construction de navires de guerre, optant à la place pour un accord tripartite pour une flotte de sous-marins à propulsion nucléaire utilisant la technologie américaine et britannique.

Le nouveau gouvernement australien dirigé par les travaillistes a conclu l’accord, dans un geste que Canberra espère aider à régler le différend entre les deux pays. « Compte tenu de la gravité des défis auxquels nous sommes confrontés à la fois dans la région et dans le monde, il est important que l’Australie et la France s’unissent à nouveau pour défendre nos principes et intérêts communs », a déclaré Albanese dans un communiqué séparé.

Le virage de l’Australie vers les marchés britannique et américain a provoqué la colère de Paris et provoqué une crise diplomatique sans précédent, tout comme la Chine, principale puissance émergente de la région Indo-Pacifique. L’Australie, les États-Unis, la France et leurs partenaires ont exprimé leur inquiétude face à l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique, une région traditionnellement sous leur influence. Leurs inquiétudes se sont accrues après que la Chine et les Îles Salomon ont signé un pacte de sécurité plus tôt cette année.

« Nous respectons profondément le rôle et l’implication active de la France dans la région indo-pacifique », a déclaré Albanese. Le ministre français de la Défense, Sébastien Licornu, a déclaré que l’accord « nous permet de tourner une page de notre relation bilatérale avec l’Australie et de regarder vers l’avenir ». Albanese a déclaré qu’il se rendrait prochainement en France pour « renouer » des relations « très clairement » tendues.

La dispute a commencé en septembre 2021, lorsque le Premier ministre australien de l’époque, Scott Morrison, a annulé sans avertissement un contrat à long terme avec le groupe français soutenu par l’État Naval pour construire des sous-marins. Il a également surpris Paris en annonçant des pourparlers secrets pour acheter des sous-marins nucléaires américains et britanniques, une transformation pour un pays avec peu de capacité nucléaire. Cette décision a provoqué la colère du président français Emmanuel Macron, qui a publiquement accusé Morrison de mentir et a appelé l’ambassadeur de son pays en Australie à protester. Les relations entre les deux partis ont stagné jusqu’en mai, date à laquelle Albanese (centre gauche) a été élu Premier ministre. Depuis son entrée en fonction, Albanese a cherché à réparer les liens de son pays avec la France, la Nouvelle-Zélande et les nations insulaires du Pacifique, qui ont critiqué les tergiversations de l’ancien gouvernement conservateur sur le changement climatique.

« Nous rétablissons une meilleure relation entre l’Australie et la France », a déclaré Albanese, cité par la presse française après avoir discuté de l’accord avec Macron. « Je me réjouis d’accepter l’invitation du président Macron à se rendre à Paris dans les plus brefs délais », a-t-il ajouté.

Le traité sur les sous-marins a été considéré comme un élément clé des efforts incessants de l’Australie pour étendre ses capacités militaires au milieu des craintes d’une influence chinoise croissante sous le président Xi Jinping. Au total, selon Albanese, l’accord sur les sous-marins avec la France aurait coûté 2,4 milliards de dollars aux contribuables australiens si rien n’avait été fait en retour.


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