La femme enceinte avec la mystérieuse momie… est peut-être morte d’un cancer | les sciences

Les chercheurs ont pris conscience pour la première fois de la possibilité d’un cancer après avoir effectué une reconstruction 3D du crâne de la mystérieuse femme, qui a révélé un trou de 7 mm derrière l’orbite gauche.

Des anomalies dans le crâne d’une momie enceinte inhabituelle surnommée « The Mysterious Lady » suggèrent une grosse tumeur derrière l’œil gauche, mais des tests supplémentaires sont nécessaires pour confirmer que la tumeur était cancéreuse.

La momie enceinte provenait de l’ancienne ville égyptienne de Thèbes (aujourd’hui Louxor) et date du premier siècle avant JC. J.-C., mais a été retrouvé dans le sarcophage d’un prêtre. Après l’ouverture du sarcophage, les chercheurs ont été surpris de le trouverProjet de momie de Varsovie(Warsaw Mummy Project) en Pologne y a trouvé les restes d’une femme inconnue, et bientôt ils ont commencé à examiner le corps pour trouver des indices sur la raison pour laquelle il avait été conservé dans le cercueil de quelqu’un d’autre.

Et en août 2021, des chercheurs ont été licenciés du projet apprendre Elle affirme qu’un scanner de la femme mystérieuse a révélé les restes d’un fœtus dans son utérus, faisant d’elle la première momie enceinte connue au monde. L’équipe a estimé que la femme était décédée à 28 semaines de gestation. Et en janvier dernier, j’ai décrit Une autre étude L’équipe de recherche polonaise eux-mêmes comment le fœtus a été inséré, comme un œuf dans la momie.

Cependant, certains experts se sont demandé si la momie était réellement enceinte. Les chercheurs ont suggéré que le fœtus fossilisé pourrait en fait être un paquet d’embaumement déformé qui a été inséré dans le corps pour remplacer les organes retirés pendant le processus de momification.

cancer très probablement

Et récemment, la même équipe de recherche a annoncé qu’il est possible que la femme mystérieuse ait eu un cancer du nasopharynx, affectant la bouche, la cavité nasale et la trachée. Selon un blog publié par des chercheurs Dans « Le projet de la momie de Varsovie ».

Les nouvelles allégations sont basées sur des déformations du crâne de la momie, mais les résultats n’ont pas encore été vérifiés ou corroborés par des tests chimiques.

Les chercheurs ont pris conscience pour la première fois d’un cancer possible après qu’une reconstruction 3D du crâne de la mystérieuse femme ait révélé un trou de 7 mm derrière son orbite gauche. Cet espace inhabituel indique qu’une tumeur s’y est développée, forçant l’os environnant à s’éloigner du reste de la cavité.

Marzina Oarek Zelke, archéologue et anthropologue à l’Université de médecine de Varsovie et codirectrice du projet de la momie de Varsovie, a déclaré dans un e-mail au site Web :la science en direct« Alternativement, le trou peut avoir été laissé par un kyste ou causé par une anémie ou une carence en fer (fréquente chez les femmes enceintes), ce qui peut altérer la surface de l’orbite. » (Live Science). La cavité, la mâchoire et les sinus font du cancer la cause la plus probable. »

Tomodensitométrie du crâne de la momie avec un petit trou derrière l’orbite gauche (Warsaw Mummy Project)

Une autre pièce du puzzle

Il serait impossible de déterminer la cause de ces difformités à partir d’un crâne de cet âge, mais comme la mystérieuse dame était bien conservée, des traces de tissus mous s’accrochaient encore à ses os. Ces tissus permettent aux chercheurs d’effectuer des tests histologiques, similaires à ceux utilisés aujourd’hui dans les tests sur le cancer, pour déterminer si la femme mystérieuse a un cancer.

« Des études similaires ont trouvé des preuves d’autres types de cancer chez les momies », a déclaré Oarek Zelke. L’équipe s’attend à un résultat définitif d’ici la fin de l’année.

Et si ces anomalies sont bien causées par le cancer, il pourrait s’agir de la maladie qui a tué la mystérieuse dame. « Le cancer a peut-être été la cause directe de sa mort, mais c’est difficile à dire avec certitude », a déclaré Oarik Zelke. Elle a ajouté qu’il est également possible que la grossesse ait joué un rôle dans sa mort. Les chercheurs sont enthousiasmés par cette découverte potentielle car on sait rarement comment les embaumeurs sont morts.

« Lors de l’examen de restes humains, nous nous demandons toujours pourquoi le défunt est mort », explique Oarek Zelke. « Nous ne parvenons souvent pas à trouver une réponse à cette question. » Cependant, il reste encore beaucoup à apprendre sur la mystérieuse dame, comme pourquoi elle a été retrouvée dans le mauvais cercueil et son identité. « Nous avons déterré une autre pièce du puzzle de sa vie … mais il nous manque encore quelques pièces », a déclaré Oarik Zelke.

Un chercheur examine la radiographie de la mystérieuse femme (Warsaw Mummy Project)

Comment les momies anciennes peuvent-elles aider à traiter le cancer ?

Une idée fausse courante est que le cancer est une maladie moderne, mais en fait, le plus ancien cas connu est un être humain qui a vécu en Afrique du Sud il y a 1,7 million d’années. Cela suggère que le cancer est l’une des plus anciennes maladies documentées de l’histoire humaine.

Actuellement, l’apparition de la maladie dépend de nombreux facteurs, notamment l’âge, la consommation de tabac et d’alcool, l’obésité, certains types d’infections virales telles que le virus du papillome humain (VPH) et la prédisposition génétique.

Les changements environnementaux et de style de vie peuvent augmenter leur fréquence. Une façon de répondre à cette dernière question est de rechercher un cancer dans des tissus anciens préservés, comme une momie enceinte.

Denise Herbert

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