Le Gabon et le Togo rejoignent le Commonwealth : étendre politiquement et économiquement le réseau

Le Gabon et le Togo n’ont aucun lien historique avec la Grande-Bretagne (Getty)

Aujourd’hui, samedi, le Gabon et le Togo ont rejoint le Commonwealth des Nations, rejoignant ce club anglophone présidé par la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne.

Il n’y a pas de liens historiques entre les deux pays et la Grande-Bretagne, mais le groupe de 54 pays, dont la plupart sont d’anciennes colonies britanniques, a approuvé les demandes d’adhésion du Togo et du Gabon le dernier jour du Sommet du Commonwealth au Rwanda.

« Nous avons accueilli le Gabon et le Togo comme nouveaux membres et leur souhaitons la bienvenue à tous dans la famille du Commonwealth », a déclaré le président rwandais Paul Kagame lors de la conférence de presse de clôture.

Les deux pays francophones d’Afrique de l’Ouest sont les premiers membres du Commonwealth à rejoindre le Commonwealth depuis que le Rwanda a rejoint le groupe en 2009.

Le ministre togolais des Affaires étrangères, Robert Dossey, a déclaré que l’adhésion ouvrait la porte à 2,5 milliards de consommateurs dans le Commonwealth, ouvrait de nouvelles possibilités d’éducation et répondait à la « passion » du pays pour la langue anglaise.

« La motivation derrière l’adhésion du Togo est un désir d’étendre son réseau diplomatique, politique et économique (…) ainsi que de se rapprocher du monde anglophone », a déclaré Dossi à l’AFP.

Il a ajouté que cela permettrait également au pays de 8,5 millions d’habitants de redéfinir les relations post-Brexit avec le Royaume-Uni en dehors de l’Union européenne.

Selon des analystes, plusieurs pays francophones ont tenté de rejoindre le groupe du Commonwealth ces dernières années pour sortir de l’Axe de la France.

Le politologue togolais Mohamed Mehdi Djabakati a déclaré que cette décision s’avérera populaire car l’influence française au Togo a longtemps été blâmée pour les difficultés économiques du pays.

Le Rwanda a rejoint le groupe dans un contexte de relations tendues entre Kigali et Paris. Le pays d’Afrique de l’Est a noué des liens étroits avec la Grande-Bretagne au cours des années qui ont suivi son adhésion au Commonwealth, y compris un accord controversé plus tôt cette année pour expulser les demandeurs d’asile.

Le président gabonais Ali Bongo a déclaré que son pays écrivait « l’histoire » en rejoignant le groupe.

« Notre pays se prépare à une percée dans un nouveau chapitre après 62 ans d’indépendance », lit-on dans un communiqué publié sur Twitter.

« C’est un monde d’opportunités pour le Gabon sur les plans économique, diplomatique et culturel », a-t-il déclaré dans le communiqué.

L’acceptation de l’adhésion par les deux pays profite au Commonwealth à un moment où les débats se renouvellent sur son sens et ses objectifs.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que l’ajout de nouveaux membres montre que le groupe travaille et a une bonne réputation.

Cependant, cela pourrait soulever des questions sur le sérieux avec lequel le Commonwealth adhère aux normes de bonne gouvernance et de démocratie inscrites dans sa charte.

Le Gabon, une ancienne colonie française riche en pétrole sur l’Atlantique, est gouverné par la famille Bongo depuis 55 ans.

Le Commonwealth comprend 54 pays dont 15 royaumes, dont la plupart étaient d’anciens territoires de l’Empire britannique

Ali Bongo a pris le pouvoir après la mort de son père et a été réélu pour un nouveau mandat en 2016 lors d’une élection entachée de violences sanglantes et d’allégations de fraude.

Le Togo est une colonie allemande puis française, où la règle familiale règne depuis plus d’un demi-siècle.

Le général Gnassingbe Eyadema a dirigé le pays d’une main de fer de 1967 jusqu’à sa mort en 2005, lorsque son fils Faure Gnassingbe a pris le pouvoir. Il a été réélu pour un nouveau mandat lors d’une élection dont les résultats ont été contestés par l’opposition.

Le Commonwealth comprend 54 pays, dont 15 royaumes, dont la plupart étaient d’anciens territoires de l’Empire britannique, et abritent 2,6 milliards de personnes, représentant un tiers de l’humanité.

En 1995, le Mozambique, une ancienne colonie portugaise, est devenu le premier pays à rejoindre le groupe sans avoir de liens historiques avec la Grande-Bretagne.

(AFP)

Denise Herbert

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