Les incendies liés au changement climatique multiplient la destruction des espaces verts

Les incendies de forêt causés par le changement climatique détruisent deux fois plus de terres couvertes d’arbres dans le monde qu’il y a 20 ans, selon des données publiées mercredi, montrant que le monde perd l’équivalent de 16 terrains de football couverts d’arbres chaque minute alors que le Portugal poursuit son combat pour contrôler un incendie dans un parc naturel, tandis que Washington a réduit les quotas d’eau pour certains États et le Mexique en raison de la sécheresse,

La recherche, qui a fourni une analyse jamais vue auparavant avec autant de détails, a montré comment les incendies de forêt ont évolué au cours des deux dernières décennies, détruisant environ 3 millions d’hectares de plus chaque année par rapport à 2001 – une superficie de la taille de la Belgique. L’étude a montré que la perte de couverture arborée se produit principalement dans les forêts boréales, qui couvrent de vastes zones de la Russie, du Canada et de l’Alaska et comptent parmi les plus grands puits de carbone sur terre. Les données ont montré que 2021 a vu certains des pires incendies de forêt depuis le début du siècle, avec 9,3 millions d’hectares de couvert forestier perdus dans le monde. Le service de surveillance par satellite de l’Union européenne a déclaré la semaine dernière que l’Europe occidentale avait connu des incendies record jusqu’à présent en 2022, avec des dizaines de milliers d’hectares de forêt perdus en France, en Espagne et au Portugal. Les chercheurs ont déclaré que le changement climatique est probablement un « facteur clé » dans l’augmentation des incendies, car les vagues de chaleur intenses rendent les forêts cinq fois plus sèches aujourd’hui qu’elles ne l’étaient il y a 150 ans. Ils ont expliqué que ces conditions plus sèches entraînent une augmentation des émissions provenant des incendies et exacerbent le changement climatique dans le cadre de la « boucle de rétroaction feu-climat ».

En revanche, la mobilisation s’est poursuivie dans le parc naturel de la Serra da Estrela, au centre du Portugal, pour maîtriser un incendie qui s’était déclaré dans le village d’Orges depuis le 6 août. « Quatre-vingt-dix pour cent de l’étendue de cet incendie a été maîtrisée jusqu’à présent », a déclaré André Fernandez, le chef de la protection civile, lors d’une conférence de presse.

Il a souligné l’implication de plus de 1 200 pompiers, 340 véhicules et 14 extincteurs aériens pour combattre l’incendie « dans un rayon de 100 milles ».

De plus, certains États américains et le Mexique devraient également réduire leur consommation d’eau pour éviter des impacts « catastrophiques » sur le fleuve Colorado alors que la région souffre d’une sécheresse sans précédent, selon le gouvernement fédéral. Après deux décennies de précipitations inférieures à la moyenne, les niveaux d’eau de cette rivière vitale de l’Ouest américain sont préoccupants. Les sécheresses sont exacerbées par le changement climatique provoqué par l’homme. Malgré des avertissements répétés, les États qui dépendent de cette rivière n’ont pas suffisamment réduit leur consommation d’eau, ce qui a incité les autorités fédérales à imposer ces restrictions mardi. (agences)

Édith Desjardins

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