L’histoire secrète du programme nucléaire d’Israël

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Elaf de Beyrouth : Bien qu’Israël ne le reconnaisse pas officiellement, on sait que le pays possède un arsenal nucléaire (il y a un différend quant au nombre exact d’ogives). Il va sans dire que les États-Unis se sont opposés au programme d’armes nucléaires d’Israël sous le président John F. Kennedy et, dans une moindre mesure, avec le président Lyndon Johnson. Une partie peu connue de l’histoire est qu’une grande partie du financement du programme d’armes nucléaires d’Israël provenait d’Américains ordinaires, dirigés par Abraham Feinberg, un éminent Américain qui a servi de conseiller informel à la fois à Kennedy et à Johnson.

L’intérêt d’Israël pour les armes nucléaires remonte principalement à la fondation de l’État juif en 1948. Le fondateur de l’État, David Ben Gourion, était obsédé par l’Holocauste et l’hostilité arabe. Ben Gourion considérait les armes nucléaires comme un dernier recours pour assurer la survie de l’État juif si ses ennemis arabes employaient des armées conventionnelles supérieures. Un pays jeune, pauvre et relativement sous-développé n’a pas les ressources techniques et matérielles pour soutenir son propre programme d’armement nucléaire. L’espoir d’acquérir des armes nucléaires est né de la recherche d’un sponsor étranger.

Le rôle de l’Algérie

Au milieu des années 1950, le contrôle de la France sur l’Algérie – qui la considérait comme une partie de la France et pas seulement une autre colonie – était de plus en plus contesté par une rébellion locale fortement soutenue par le dirigeant égyptien Gamal Abdel Nasser. Paris a répondu en demandant l’aide d’Israël pour fournir des informations sur la situation en Algérie en échange d’armes conventionnelles françaises. L’occasion de transformer cela en coopération nucléaire s’est présentée en 1956, lorsque Paris a demandé à Israël de fournir à la France et à la Grande-Bretagne une excuse pour intervenir militairement dans la soi-disant crise de Suez.

Ben Gourion avait de grandes réserves quant à l’inclusion d’Israël dans le programme. Il a été surmonté lorsque la France a accepté de fournir à Israël un petit réacteur de recherche similaire au réacteur EL-3 que la France avait construit à Saclay. Bien sûr, la conquête de Suez a été rapidement faussée, car les États-Unis et l’Union soviétique ont menacé à plusieurs reprises Israël, la France et la Grande-Bretagne pour tenter de les faire se retirer d’Égypte. La France n’a pas réussi à protéger Israël des menaces des grandes puissances, mais avant d’accepter le retrait, Tel-Aviv a demandé à Paris de modérer la coopération nucléaire. La France a accepté de fournir à Israël un réacteur beaucoup plus grand pour produire du plutonium à Dimona, de l’uranium naturel pour alimenter le réacteur et une usine de retraitement – tout ce dont Israël avait besoin pour utiliser l’installation afin de produire du plutonium pour une bombe, à l’exception de l’eau lourde.

Aucun pays avant ou depuis n’a mis à la disposition d’un autre pays la vaste quantité de technologie nécessaire pour construire une bombe atomique. Cependant, ce n’était que la moitié de la bataille. Ben Gourion n’avait pas encore fourni les fonds nécessaires pour payer l’accord nucléaire avec la France. Le coût de la construction des installations nucléaires de Dimona n’était pas connu, mais il était probable qu’Israël paierait à la France au moins 80 à 100 millions de dollars dans les années 1960. C’était une somme énorme pour Israël à l’époque. En outre, Ben Gourion craignait que s’il détournait des fonds de défense vers le projet nucléaire, il ne se heurte à l’opposition de l’armée, qui luttait pour construire une force de combat conventionnelle capable de vaincre les Arabes.

boîte spéciale

Au lieu de cela, le Premier ministre israélien a décidé de créer un fonds spécial pour financer l’accord avec la France. Comme l’a documenté Michael Karpin dans son histoire du programme nucléaire d’Israël dans La bombe dans la cave, Ben Gourion a simplement demandé à son équipage d' »appeler Abe », en référence à Abe Feinberg. C’était un éminent homme d’affaires new-yorkais, philanthrope et dirigeant juif américain étroitement lié au Parti démocrate. Avant l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale, Feinberg a collecté des fonds pour aider les Juifs européens à immigrer en Palestine. Après la guerre, comme Ben Gourion, il est allé en Europe pour voir les camps de l’Holocauste. Il a également aidé à faire passer clandestinement des survivants de l’Holocauste en Palestine lorsque les Britanniques ont imposé un blocus pour empêcher l’immigration juive illégale. Pendant ce temps, Feining a forgé des liens durables avec de nombreux hommes qui allaient devenir de grands dirigeants de l’État d’Israël. À son retour aux États-Unis, il a contribué à faire pression sur le président de l’époque, Harry Truman, pour qu’il reconnaisse l’État juif une fois son indépendance déclarée.

Il était donc naturel que Ben Gourion ait approché Feinberg en octobre 1958 pour aider à lever des fonds pour l’accord Dimona. En fait, ce n’était pas la première fois que Ben Gourion approchait des dirigeants juifs américains pour lever des fonds pour des causes spécifiques à l’État d’Israël. En prévision d’une guerre d’indépendance imminente, Ben Gourion s’est envolé pour New York en 1945 afin de collecter des fonds pour acheter des armes aux Juifs de Palestine. Sa mission a été couronnée de succès. Selon Karpin : « Dans les documents classifiés d’un État en devenir, les dix-sept millionnaires américains portaient le nom de code « Sonborn Institute » du nom de leur hôte. Dans les années qui ont suivi, ses membres ont fait don de millions de dollars pour acheter des munitions, des machines, de l’équipement, des médicaments et des navires pour transporter les réfugiés en Palestine. »

Institut Sonborn

Weynerg était l’un des dix-sept millionnaires qui ont formé le Sonborn Institute. En 1958, Feinberg a contacté plusieurs des mêmes membres de l’institut, ainsi que de nombreux autres dirigeants juifs d’Amérique du Nord et d’Europe, pour collecter des fonds pour le projet nucléaire Dimona de 1958. Toujours selon Karpin, « la collecte de fonds secrète a commencé fin 1958 et a duré deux ans. Environ 25 personnes riches ont donné un total de 40 millions de dollars. »

Quelle est l’importance de la mission de Feinberg pour le succès du projet nucléaire israélien ? Selon Karpin : « Si Ben Gourion n’avait pas été certain que Feinberg pourrait lever les millions nécessaires au projet auprès de la communauté juive mondiale, il serait douteux qu’il aurait conclu l’accord avec la France qu’Israël n’aurait pas pu payer dans les années 1950 et Les années 1960 ont avancé la technologie et ont construit le réacteur Dimona, créant de son propre gré une force de dissuasion nucléaire.

Cependant, ce n’était pas la fin de l’implication de Feinberg dans les relations américano-israéliennes. En fait, après que les démocrates ont regagné la Maison Blanche lors des élections de 1960, Feinberg est devenu un conseiller informel de Kennedy et Johnson. Par exemple, en 1961, Feinberg a mené des efforts pour persuader Ben Gourion d’autoriser les inspections américaines du réacteur Dimona.

Ce rapport a été créé par Elaphintérêts nationaux« Américain

Félix Germain

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