Malgré la laïcité de l’État, la polémique autour des déclarations religieuses dans les bureaux américains

Bien que les États-Unis soient politiquement laïcs, les rituels religieux dominent de nombreux aspects de l’action politique, soulevant des questions sur le conflit entre la laïcité du pays et son adhésion aux manifestations religieuses.

Par exemple, les sessions de la Chambre des représentants en Amérique sont ouvertes par des prières, et les présidents sont installés par un mélange de rituels politiques et religieux, entrecoupés de prières et d’invocations malgré leur séparation complète de la religion et de la politique.

Outre les sessions de la législature, la religion apparaît de plus d’une manière dans la vie politique américaine : par exemple, lors des investitures des présidents, il est courant que le clergé prêche des sermons pendant les cérémonies et après leurs investitures.

Dans le hall de l’hôtel Hilton de Washington, depuis les années 1980, il est de coutume que les présidents assistent à ce qu’on appelle le « petit-déjeuner de prière national » organisé par la Religious Fellowship Organization pour présenter les spécificités de leur approche politique.

Les manifestations religieuses recoupent-elles la laïcité ?

Selon les experts, ces scènes n’entrent pas en conflit avec la laïcité du pays.La constitution, qui dans son premier amendement nie le soutien à toute religion, appelle à la nécessité de protéger l’expression des religions dans les lieux publics, qui comprennent les conseils législatifs et les sièges du gouvernement.

David Hollen Buck, professeur de religions et de politique publique à l’Université de Georgetown, déclare : « L’équilibre entre le principe constitutionnel de ne soutenir aucune religion officielle d’une part et la liberté de culte dans la vie publique d’autre part est parfois controversé ».

La laïcité américaine… un autre modèle

Mais la présence de la religion peut incarner le tissu de la pensée américaine, c’est pourquoi le directeur du Centre d’études sur la religion et les conflits de l’Université d’Arizona, John Carson, estime que le modèle laïc dans le pays signifie séparer la religion de l’État, mais pas en politique.

Selon Carlson, « les Américains ont toujours senti qu’ils avaient un rôle spécial dans le monde, et pour voir comment et de quelle manière cela se joue, vous pouvez regarder l’histoire du nettoyage ethnique des peuples autochtones ou une décision de politique étrangère ».

Les Américains disent que leur laïcité diffère qualitativement du modèle européen, alors qu’en France, par exemple, il est interdit aux filles de porter le voile en raison de l’interdiction de culte dans les lieux publics ; Il va de soi qu’un représentant voilé légiférerait sous la coupole du Congrès américain.

Édith Desjardins

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