Nadal réduit ses chances de remporter Roland-Garros pour la 14e fois

Rafael Nadal a minimisé ses chances de remporter l’Open de France pour la 14e fois dans le but d’améliorer son record, mais a déclaré qu’il ne concourrait à Paris que si un tel exploit était possible.

Le joueur de 35 ans a admis qu’il ne s’était jamais senti moins prêt pour son tournoi préféré depuis qu’il avait remporté le titre de l’Open d’Australie après avoir subi une blessure aux côtes et un problème chronique au pied.

Nadal s’est retiré de l’Open de Barcelone le mois dernier, s’inclinant face à Denis Shapovalov au troisième tour du Masters de Rome.

Interrogé sur sa forme physique lors d’une conférence de presse vendredi, le joueur, qui a remporté un record de 21 titres du Grand Chelem, a déclaré: « Je vis avec ça tous les jours et ce n’est pas nouveau pour moi et ce n’est pas une grosse surprise. »

« Je suis juste ici pour jouer au tennis et essayer d’obtenir le meilleur résultat possible à Roland Garros et si je ne pensais pas que quelque chose comme ça pourrait arriver, je ne serais probablement pas ici. »

Son meilleur résultat au cours de la saison européenne sur terre battue a été d’atteindre les quarts de finale à Madrid lorsqu’il a perdu contre son compatriote espagnol Carlos Alcaraz en trois sets.

Néanmoins, Nadal est arrivé à Paris et s’est entraîné avec son compatriote Jaume Munnar mercredi soir.

« Tout au long de ma carrière de tennis, je me suis considéré comme un favori ici parce que j’ai remporté des championnats ici », a-t-il ajouté. Aujourd’hui, vendredi, avant le début du tournoi, je ne pense pas du tout être le favori, mais on ne sait jamais ce qui pourrait arriver. »

Nadal espère seulement que sa blessure au pied s’améliorera dans deux semaines, d’autant plus que sa trajectoire dans le tournoi pourrait signifier un affrontement en quart de finale avec le numéro 1 mondial Novak Djokovic.

« Je pense sans aucun doute que mon tennis sur terre battue a été à un niveau élevé pendant une grande partie de ma carrière et les chiffres le disent », a ajouté le cinquième plant.

« Malheureusement, je n’ai pas fait les préparatifs que je voulais ici et malheureusement la côte cassée a gâché la belle dynamique que j’avais depuis le début de la saison. »

« Mais les choses peuvent changer rapidement dans le sport et la seule chose que je peux faire est de me préparer lorsque ce changement se produira. »

Il a poursuivi: « Aujourd’hui, ma chance semble difficile et il y a sans aucun doute des joueurs en meilleure forme que moi mais on ne sait jamais ce qui pourrait arriver dans les jours à venir. »

Nadal débutera sa carrière contre l’Australien Jordan Thompson.

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