Le vaisseau spatial Juice se prépare pour sa mission vers Jupiter

Le vaisseau spatial Juice de l’ESA se prépare pour sa mission vers Jupiter, la mission d’exploration des lunes glacées de Jupiter, qui vise à observer de près ces lunes qui pourraient abriter la vie.

Le vaisseau spatial a récemment franchi une étape importante dans l’intégration complète. Une fois que tous les équipements de l’engin spatial ont été assemblés et intégrés, l’engin spatial est entièrement terminé et prêt à être testé pour la première fois. Il avait auparavant été transporté par avion à l’usine Airbus de Toulouse, en France, pour les tests finaux, avec un lancement en avril 2023.

« Ce succès est très important car nous avons ici le vaisseau spatial : il est entièrement intégré et prêt », a expliqué Manuela Baroni, Juice AIT & Launcher Interface Engineer à l’ESA, dans une interview. Le vaisseau spatial est enfin prêt pour la campagne de test pour s’assurer que tout fonctionne comme prévu », a déclaré Digitartlends.

La mission Juice visitera Jupiter ainsi que trois des lunes de la planète, Europe, Callisto et Ganymède. Ces lunes glacées sont des cibles de choix dans la recherche d’emplacements habitables dans le système solaire au-delà de la Terre, où l’on pense qu’elles abritent les océans sous leur surface.

Juice examinera de plus près ces lunes pour comprendre leur composition chimique et s’il pourrait s’agir d’environnements susceptibles d’abriter la vie.

« Nous avons certaines exigences qui viennent de l’environnement de Jupiter lui-même, comme la température et le rayonnement », a déclaré Cyril Cavell, chef de projet Juice chez Airbus Defence and Space. « Jupiter est un environnement radioactif très agressif, ce qui ajoute de la complexité à la conception globale du vaisseau spatial. « 

Au cours des neuf prochains mois, le vaisseau spatial Juice subira un vaste programme de tests pour s’assurer qu’il est prêt pour cet environnement. Il sera ensuite acheminé vers la Guyane française pour être lancé depuis le port spatial européen de Kourou à bord d’une fusée Ariane 5.

Il voyagera à travers le système solaire pendant huit ans, recevant un soutien gravitationnel de la Terre, de la Lune et de Vénus – y compris une manœuvre unique autour du système Terre-Lune.

Il devrait atteindre le système jovien en 2031 pour une mission de quatre ans, survolant les trois lunes et entrant en orbite autour de Ganymède avant de finalement toucher sa surface.

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